الأرض تنتظر مطرا من حديد ساخن

الأرض تنتظر مطرا من حديد ساخن

رصد العلماء كوكبا غريبا في مجموعة شمسية بعيدة، أحواله الجوية رهيبة على الدوام، إذ أن الفرصة مهيأة بنسبة مئة في المئة لسقوط أغرب الأمطار التي تخطر على البال، متمثلة في قطرات من الحديد السائل الساخن إلى درجة حارقة.

قال الباحثون، إنهم استعانوا بأداة "أسبرسو" المستخدمة في البحث عن الكواكب بالتلسكوب الكبير جدا في المرصد الأوروبي الجنوبي في تشيلي، لمراقبة كوكب أطلق عليه اسم "واسب-76 ب«، يقع على بعد 640 سنة ضوئية تقريبا من كوكب الأرض.

يعد الكوكب من أكثر الكواكب التي اكتشفت خارج المجموعة الشمسية تطرفا من حيث المناخ والتركيب الكيميائي.

يزيد ما يستقبله الكوكب من الإشعاع 4000 مرة على ما تستقبله الأرض من الأشعة الشمسية، وتبلغ درجة الحرارة على سطحه نهارا 2400 درجة مئوية. تتسبب تلك الحرارة الهائلة في تبخر المعادن الموجودة على الكوكب، وتحمل رياح قوية بخار الحديد إلى الجانب المظلم الأقل حرارة من الكوكب، حيث يتكثف ويتحول إلى قطرات من الحديد السائل.

يقول ديفيد أرينرايتش، أستاذ الفلك بجامعة جنيف، ورئيس فريق الباحثين المشاركين في الدراسة، إن أمطار الحديد السائل ربما تكون ملمحا فريدا من ملامح هذه الكواكب شديدة الحرارة، ويضيف "الأحوال الجوية المتطرفة التي قابلناها في "واسب-76 ب« لا توجد في أي مكان من مجموعتنا الشمسية… ومن ثمة، فإن هذه الأجسام الغريبة معامل فريدة لاختبار نماذجنا المناخية وفهم أكثر أشكال التحول الجوي تطرفا".

العدد 7152
09 جويلية 2020

العدد 7152